学畅出国:谨慎!千万不要再叫英国人Englishman

我们都知道Chinaman是一个带有歧视意味的词,它源于华人劳工在加州淘金和修铁路的血泪史。同理,在英国直接问别人是不是Englishman也会被认为是非常不礼貌的行为。因为Englishman专指英格兰人,要是让苏格兰人听到这样的称呼,估计会一边生气一边觉得你没文化。

英国的全名是大不列颠及北爱尔兰联合王国,因为地理上以英格兰为主体,所以常常被叫做英国。但它实际上是由不列颠岛上的英格兰、苏格兰、威尔士和北爱尔兰及附属岛屿共同组成的国家,英国的米字旗也是英格兰、苏格兰和爱尔兰三国国旗的叠加而成。别看英国面积不大,但这四块地方的语言却各不相同,历史文化也是各异。当年国际足联(FIFA)在成立时搞事情,为了彰显英国是现代足球的发源地,居然允许他们组建多个足协进入FIFA,于是便有了英格兰、苏格兰、威尔士、北爱尔兰四个足球协会,由此可见这四个地区之间微妙的关系。

说到英伦诸岛之间的历史纠葛,英格兰和苏格兰一向是最不对付的。2014年的时候,苏格兰曾正式讨论过是否要脱离英国,英国也愿意赋予苏格兰特别法律权力,允许苏格兰举行公投,这成为了那一年国际政坛上最受关注的新闻之一。

苏格兰独立的传统可以追溯到13世纪。当时,在爱德华一世的统治下,英格兰吞并了威尔士,却没能攻下苏格兰,此后英格兰和苏格兰之间一直战火不断。这样的对峙状态持续到17世纪,英格兰女王伊丽莎白一世死后无嗣,由苏格兰的詹姆斯六世继位,英苏两国共戴一主却保持各自政府独立。之后就是英国取得海上霸权的时代了。英国的海上霸权,准确的说是英格兰的海上霸权,苏格兰试图拿下巴拿马海峡却搞得人财两空,此后逐渐走向了没落。到安妮女王统治的时代,英格兰凭着迅速积累起来的财富提出和苏格兰合并,还给了苏格兰不少好处,大不列颠这才统一。

如今,英国经济最繁荣的地区无疑在英格兰,而苏格兰则坚守着凯尔特人的古老血统和荣耀,对英格兰是羡慕中带着嫌弃。因此考虑到复杂的民族纠纷,要是想称呼英国人, people of the UK当然是最保险的,而British的说法也比较全面(毕竟北爱尔兰实在是又穷又小还没什么存在感),法国可不要再傻傻地统称他们是Englishman了。

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